「歯ぎしり」「噛みしめ」について

「歯ぎしり」「噛みしめ」は決して特異なことではありません。一番の原因は「ストレス」であると言われており、96%の人がしているという報告さえあります。誰でもしている一種のくせと考えて良いと思います。
 ですから、特に問題を起こさない限り、放置しても構わないのですが、ときには、次のような問題を起こします。
 1. 歯への障害:歯の摩耗、歯の破折、歯がしみる、噛むと痛いなど
 2. 歯周組織への障害:歯肉炎、歯周疾患(歯周炎=歯槽膿漏)
 3. 顎関節への障害:顎関節痛、開口障害、カックン音など
 4. 全身への障害:顔面痛、頭痛、肩凝り、腕のしびれ、腰痛など
 5. その他:舌痛症、むちうち症状、倦怠感など
 これらの症状のすべてが、「歯ぎしり」「噛みしめ」からくるわけではありませんが、無用な悪いくせはなくしておく方が良いと思います。
このくせは眠っているときとか、何かに夢中になっているときとかに起こるので気付きにくいし、治すのにも同じ理由でやっかいなものだと思われる方も多いと思います。
治すための補助用のマウスピースを入れる方法もありますが、道具に頼るといつまでもそれを入れていなければならないし、止めればまた、戻ってしまいます。
あなたが、本気になって治す気になれば意外と簡単に治っていくものです。
 では、その方法をお教えします。

1. まず、日中の気付きから始めます。
?仕事などに夢中になっているとき、ふと気が付くとしっかり噛みしめていたり、下を上顎に吸いつけていたりするのに気付くと思います。そんなとき、肩を上下させ、首から上の力を思い切り抜いて、頬の力を抜き、歯をかみ合わせないようにしてから、そのまま再び仕事に向かって下さい。
?できたら、始めのうちは、口許も半開きにすると良いのですが、人前をはばかるようでしたら唇は合わせてもよいでしょう。
?噛みしめるのをうまく気付くというのは、意外とむずかしいものです。そんな場合は、普段よく使う道具にマジックインクとか、カラーテープとかで目印をつけて、それを見たら思い出すようにするとよいです。主婦でしたら、水道の蛇口やまな板、包丁の柄の背とかに、事務の多い人はペンの柄とか、キーボードとかに、また、車の人はハンドルにというように。

2. 日中はなんとかできるとして、問題は夜眠っているときのことです。
 眠っているときのことなど、コントロールできないと思っている人が多いと思います。しかし、「明日の朝4時に起きなければいけない」と思って寝ると、不思議とその時間に目が覚めるという経験をしたことはありませんか。眠っている間も、体内時計と「起きなければいけない」という意識が共同作業をして、正確にその時間に目が覚めるというかなりむずかしいことを私たちはできるのです。ましてや、上下の歯を合わせないようにリラックスして眠るなどという作業は、「その気」になりさえすれば意外と簡単にできるものなのです。成功の秘訣はあなたがどれだけ「その気」になるかにかかっているのです。


?前準備
 ?枕を低くしましょう。
  後頭の一番出っ張ったところより首の付け根近くに枕をするようにします。そうすると頭 が上を向くので、口が開きやすくなるからです。おもに仰向けに寝る人は、バスタオルをロー ル状に巻いて敷布団の下に敷いてできるだけ長い枕を作るのも良いでしょう。枕をしなくて も済む人はそうして下さい。

 ?布団に入ったら何も考えないようにして下さい。
  もし、どうしても考えることがあれば、もう一度、布団から出て考えて下さい。布団の中 は眠るだけの所と決めて下さい。あるいは、朝目覚めてから布団の中で考える習慣をつける とよい考えが出てきます。

?本番
 ?まず、思い切り噛みしめてみて下さい。1〜2秒後に、フッと顎の力を全部抜いてみて下さ い。わずかに口が開くと思います。その位置が理想的なリラックスした位置で、このまま一 晩中眠ってくれるといちばん良いのです。
 次に、思い切り大きな口を開いてから、今度はガクンと脱力してみて下さい。たぶん、ほぼ 同じ位置に顎が閉じるだろうと思います。ただし、顎の関節が痛くて開けない人は無理せず 開けられる所まででよいです。

 ?このとき、呼吸をいっしょに合わせると良いと思います。つまり、力を入れるときに息を 吸って、いったん1〜2秒止めてから、脱力するときに一気にはくのです。

 ?次に、肩に思い切り力を入れて、1〜2秒してから突然脱力して下さい。このときも呼吸を 合わせて下さい。同じように、胸、腹、太ももの脱力をして、最後に足の先からその日の全 ての疲れとストレスを追い出してやるような気持で大きく息を吐き出しながら脱力します。 何回もやっていると、手のひらや足の裏あたりが少し温かくなった感じがしてくるかもしれ ません。それを感じたら、もっともっと温かくなるのを感じて下さい。

 ?最後にもう一度、顎の力が抜けていることを確かめます。

?自己暗示
  呼吸に意識を傾け、吐くときに脱力するのを繰り返しながら、手足やお腹が温かくなって くるのを感じて下さい。また、吐くときに、自分がリラックスできる言葉を唱えるのも良い でしょう。たとえば「リラックス、リラックス」「いい気分、いい気分」「楽だ、楽だ」な ど何でもよいです。また、「噛んではいけないぞ」「歯を合わせない」「開いて寝る」など と言い聞かせます。
  そして、次の朝、今あるすべての症状がなくなって、すっきり爽やかに目覚めるあなたの 姿をイメージしながら眠りに入って下さい。

?Q&A
Q 口を開いて寝たら喉が渇きませんか?
A 次の朝、口の中が乾いているようだったら喜んで下さい。自己暗示が、幾らかでもできていた証拠です。口が乾いたからといって何か障害があるわけではありません。自己暗示ができるようになったら、今度は、上下の歯はかみ合わせずに唇だけ合わすようにして下さい。

Q 気になって夜中に目が覚めたり、食いしばっているのに気付いて目が覚めたりするのですが、寝不足になりませんか?
A 夜中に目が覚めるようであればやはり、喜んで下さい。自己暗示ができてきた証拠です。歯ぎしり噛みしめはごく浅い睡眠のときにすると言われていますので、さほど睡眠不足にはなっていないと思います。

Q 自己暗示がうまくいっているかどうかの判断は?
A 自己暗示が成功している度合いによって、はじめは、噛みしめた後に目が覚めるようです。やがて、噛みしめているときに目が覚め、もっとうまくできるようになると、噛みしめようとする前に目が覚めます。ほとんどできるようになると、翌朝目が覚めたときに、夜中じゅうしていなかったことが確信もてるようになります。

Q 歯ぎしりや噛みしめをするのではないかと気になって、よく眠れなかったり、かえってストレスになってしまうのですか?
A 負担になるほど深刻にならないで下さい。「噛んではいけないんだぞ」などと言い聞かせないで、穏やかな顔をしている自分をイメージするようにして、リラックスして眠ることに重点を置いて下さい。

Q ぐっすり眠ってしまい、あまり変わりばえがしないのですが?
A 「絶対この癖を止めるんだ」という気持ちをもっと強く持って下さい。また、眠り込むときに、「絶対上下の歯を合わしてはいけないんだぞ」と強く言い聞かせてみて下さい。

Q マウスピース使いたいのですが?
A マウスピースは歯や関節に対して負担を和らげる効果があり、痛みなどがある場合に一時的に使用すると効果があります。しかしお口の中にマウスピースを入れることでかみ合わせが高くなるので「歯ぎしり」「噛みしめ」がより一層増してしまう方もいらっしゃいます。マウスピースがすり減ることで自分が「歯ぎしり」「噛みしめ」を気付くという効果はありますが、できればマウスピースの使用に頼らないで改善したいものです。

 以上「歯ぎしり」「噛みしめ」を治す方法を挙げてみました。「歯ぎしり」「噛みしめ」に対しては残念ながら科学的に確実な処置というものはありません。大事なのは治そうという信念です。自分で「治せないかもしれない」といった疑いを持っていると自己暗示もうまくいきません。それでもうまくできなければ、一時的に寝るときだけ使うマウスピースをお作りいたします。

                -戻る-

                -Next-